DAKAR 2016   3RD TO 16TH JANUARY 2015   PRESENTED BY KLAUS EWALD

 

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HIS DREAM OF THE DAKAR

30 Years after Thierry Sabine`s Death: What did remain ?

Since the old warrier had become more than 50 years of age in August of 2015, his face has become a little more round and he does not look like a mercenary of the French Foreign Legion anymore when being exhausted. Stephane Peterhansel, charismatic and wise,  stilll quick but always calculating the risk, is together with German Dakar Lady Andrea Mayer. After six victories riding bikes he has won the greatest and most demanding rally event in the world behind the steering wheel of a car also for the sixth time. After it`s more or less average debut in 2015 the Peugeot 208 with it`s star drives Peterhansel, Loeb, Sainz and Despres had become more flat, wider and longer. In contrast to that car the MINI is already eight years of age, but Nasser Al-Attiyah showed himself optimistic: I am here to fight. But when former skiing star Guerlain Chicherit left the cockpit of his both experimental and witty cebra buggy despite scoring pretty good results they were not amused at X-Raid. The normally-aspirated engines equipped Toyota Hiluxes being constructed in South Africa suffered under the typical loss of performance in the high hills of Bolivia. In the finish at Rosario in the Province of Santa Fe, where once Carlos Reutemann had been the governor, the A.S.O. had reached a 63 percentage of all competitors finishing and that normally would be a little too much for a Dakar. But after the retirement of Peru the first week of the event had to be modified completely in a very short time creating a lot of criticism both by the competitors and the observers as well as shortenings of many special stages caused by the bad weather conditions. But Etienne Lavigne and his new sporting director Marc Coma considered the safety of the competitors  being  a priority and that is  absolutely correct. Austria`s KTM star rider Matthias Walkner, for many people one of the favourites, crashed to sustain a fracture of his thighbone. Paolo Goncalves of the  at the beginning dominating Honda team immidiately gave First Aid, but then he often was in troubles himself. Tobi Price, a refreshing new face in the Dakar scene, who had done an excellent debut third place in 2015, is the first ever Dakar winner from Australia and he gave KTM the 15th victory in a row. Behind him Stefan Svitko showed what a private rider  always can reach: Second place on a customer KTM, that has to be paid € 30 000 for at Mattighofen. At the quads the famous Patronelli brothers dominated, in the trucks category another glorious personality succeeded with De Rooy. The Kamaz, that had been dominating during the last years, suffered under massive overheating problems on the fast special stages being similar to the WRC. Sebastien Loeb had lead the cars category until the rest day at Salta, but then certain deficits were shown at him and the other from the WRC coming Dakar rookie on the very rare offroad stages. Chile, Uruguay and Parguay have shown to be interested in being Dakar countries for 2017, but one picture of 2016 will remain in memory forever: The lonely quad rider in a hailstorm high above in the hills of Bolivia, retired by a defect engine and waiting for help  for hours only protected  by a rescue blanket. Thirty years ago, on the 14th January 1986,  Thierry Sabine`s fatal helicopter crash had taken place near the lake of Gossi in Mali. Born in 1949 at Neuilly-sur-Seine near Paris the twice in Porsche 911s pretty successful Le Mans competitor was married to top model Diane, who also did an excellent job in the Thierry Sabine Organisation. The first ever Dakar Rally had been started in Paris at the second Christmas holiday of 1978 and lead, via Algier,  to Senegal`s capital of Dakar, where the finish was - in those days  Russia was on their way to invade Afghanistan. Despite Dakar meanwhile has become a complete series like it had done at Grand Prix, Le Mans and Baja before, the Africa Eco Race, founded in 2009 by the purists Hubert Auriol, Rene Metge and Jean Louis Schlesser, is clearly the better competition in it`s main competence of being a desert rally: A lot more passion and also a lot more substance. It should be  strongly thought of a re-unification, say many observers in the background. In a time, when Paris was shocked by awful terror attacks within a few months, the political safety argument  is no longer valid. The Dakar needs new heroes, new stars. Only 18 years old US boy Sheldon Creed in the team of Robby Gordon is such a leading personality. Young Catalan lady  Laia Sanz on a KTM  is another one. Sanz was fighting like a lioness despite a cold and fever. Then she crashed and broke the right collarbone. In the finish at Rosario she had scored an excellent 15th place overall. That gives us hope. That creates courage.

 

 

 

SEIN TRAUM VON DER DAKAR

Thierry Sabine 30 Jahre danach: Was ist geblieben ?

Seit der alte Krieger im August 2015 die Fünfzig überschritten hat, ist er im Gesicht etwas runder geworden und sieht, wenn er abgespannt ist, nicht mehr aus wie ein Söldner der Fremdenlegion. Stephane Peterhansel, charismatisch und weise, noch immer schnell, aber stets das Risikio kalkulierend, ist seit einigen Jahren mit Deutschlands Dakar-Lady Andrea Mayer zusammen. Jetzt hat er das grösste und forderndste Rallye-Ereignis der Welt nach sechs Siegen auf dem Motorrad auch zum sechsten Male auch im Auto gewonnen. Nach der eher durchschnittlichen Premiere 2015 war der Peugeot 208 mit seinen Starpiloten Peterhansel, Loeb, Sainz und Despres flacher, breiter und auch länger geworden. Der MINI hingegen ist schon acht Jahre alt, doch Nasser Al-Attiyah gab sich dennoch optimistisch: I am here to fight. Aber als der frühere Ski-Star  Guerlain Chicherit seinen ebenso experimentellen wie originellen Zebra-Buggy trotz beachtlicher Resultate frustriert abstellte, war man bei X-Raid wenig amüsiert. Die in Südafrika aufgebauten Toyota Hilux mit ihren Saugmotoren  litten in den Höhenlagen Boliviens unter dem typischen Leistungsverlust, waren aber ansonsten sehr konkurrenzfähig. Im Ziel in Rosario, Provinz Santa Fe, wo einst Carlos Reutemann Gouverneur gewesen war, verzeichnete die A.S.O. eine Ankunftsquote von 63 Prozent, eigentlich zuviel für eine Dakar. Aber nach der Absage von Peru musste die erste Woche kurzfristig völlig neu gestaltet werden, was unter Teilnehmern und Berichterstattern ebenso zu heftiger Kritik führte, wie die vielen wetterbedingten WP-Abrüche. Aber für Etienne Lavigne und seinen neuen Sport-Direktor Marc Coma hatte die Sicherheit der Teilnehmer völlig zu recht oberste Priorität. Österreichs als Favorit gehandelter KTM-Star-Pilot Matthias Walkner stürzte und brach sich den Oberschenkel. Paolo Goncalves vom anfangs dominierenden Honda-Team leistete sofort Erste Hilfe, war dann aber oft selbst in Not. Tobi Price, ein erfrischendes neues Gesicht in der Dakar-Szene, der 2015 mit Platz 3 ein glänzendes Debüt gegeben hatte, ist Australiens erster  Dakar-Sieger und verhalf KTM zum 15. Sieg in Folge. Dahinter bewies Stefan Svitko, was ein Privatfahrer noch immer schaffen kann:  Platz 2  mit einer gekauften KTM, für die man in Mattighofen rund € 30 000 berechnet. Bei den Quads setzten sich die berühmten Patronelli-Brüder durch, bei den Trucks gewann mit  De Rooy eine nicht minder ruhmreiche Persönlichkeit. Auf den schnellen, WRC-ähnlichen Wertungsprüfungen hatten die früher so dominierenden Kamaz massive Überhitzungsprobleme. In der Autowertung führte Sebastien Loeb bis zum Ruhetag in Salta, aber dann zeigten sich bei ihm und dem anderen aus der WRC kommenden  Dakar-Novizen Mikko Hirvonen im Mini bei den wenigen Offroad-Etappen doch noch gewisse Defizite. Chile, Uruguay und Paraguay haben für 2017 Interesse bekundet, aber ein Bild wird von 2016 immer im Gedächtnis bleiben: Der einsame Quad-Pilot im Hagelschauer oben in den Bergen Boliviens, ausgefallen mit Motorschaden und eingehüllt in eine Rettungsdecke stundenlang auf Hilfe wartend. Am 14. Januar jährte sich der tödliche Helicopter-Absturz  von Thierry Sabine in der Nähe von Malis See Gossi zum dreissigsten Male. Geboren 1949 in Neuilly-sur-Seine nahe Paris war der zweifache, auf Porsche 911 recht erfolgreiche, Le Mans-Teilnehmer verheiratet mit dem Top-Model Diane, die tatkräftig in der Thierry Sabine Organisation mitarbeitete. Die erste Rallye Dakar wurde am zweiten Weihnachtstag 1978 in Paris gestartet und führte über Algier in Senegals Hauptstadt Dakar, wo am 14. Januar 1979 das Ziel war - die Russen waren gerade dabei, in Afghanistan einzumarschieren. Obwohl wie bei Grand Prix, Le Mans und Baja auch Dakar zu einer ganzen Serie wurde, ist das von den Puristen Hubert Auriol, Rene Metge und Jean Louis Schlesser seit 2009 veranstaltete Africa Eco Race in der Kern-Kompetenz als Wüsten-Rallye der eindeutig bessere Wettbewerb: Mehr Herz und auch vielmehr Substanz. Über eine Wiedervereinigung, das sagen hinter den Kulissen viele Beobachter, sollte dringend nachgedacht werden. In einer Zeit, in der Paris binnen weniger Monate von fürchterlichen Terror-Angriffen heimgesucht wurde, ist das politische Sicherheitsargument nicht mehr relevant. Die Dakar braucht junge Helden, neue Stars.  Der erst 18 Jahre alte US-Boy Sheldon Creed im Team Robby Gordons ist eine solche Leitfigur. Die junge Katalanin Laia Sanz auf einer  KTM eine andere. Sanz kämpfte trotz Erkältung und Fieber wie eine Löwin. Dann stürzte sie und brach sich das rechte Schlüsselbein. Im Ziel in Rosario belegte sie einen hervorragenden 15. Platz in der Gesamtwertung. Das gibt Hoffnung. Das macht Mut.

 

 

 

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